Cumaru - de reus van Amazonia

Tonka bonen uit Almazonia

De cumaruboom, waarvan de tonkaboon het zaadje is, staat vooral bekend als de tovenaarsboom. Het is één van de reuzen van het regenwoud.

Deze lommerrijke boom hunkert naar licht en om dit te krijgen, groeit het tot de ongelofelijke hoogte van 36 meter.  De oudste specimen zijn ouder dan 1200 jaar. Dat was geen typefout. Deze grote boom kan vertellen over de duizenden jaren aan geschiedenis in deze regio, en dat nog steeds een mysterie voor ons allen is. Jarenlang werd de cumaru voornamelijk gebruikt vanwege zijn hout. Elke boom weerkaatste een donderend geluid door de jungle toen het werd geveld.  Het stevige hout ervan, dat bekend staat als Braziliaanse teak, werd eeuwenlang gebruikt voor het maken van meubels, schepen en andere duurzame voorwerpen.

Maar de cumaru is een wijze en genereuze soort.  Haar vruchten worden als medicijnen, cosmetica en zelfs als ingrediënt bij gerechten gebruikt. Elke vrucht bevat één tonkaboon, maar het aantal vruchten dat wordt geoogst is enorm. Het verkopen van tonkabonen is het beste duurzame gebruik van de cumaru. Doordat ze inkomen voor de locale bewoners genereren, die ze tevens beschermen, blijven ze staan. Ons doel is het het geluid van het vallen van cumarubomen op de grond heel zeldzaam te laten worden aangezien het vernietigen van deze oude reuzen om voordeel te halen uit hun hout roofbouw is dat slechts van nut is voor heel weinig mensen.

Ze zeggen dat de vrouwen van de indianen zichzelf verfraaiden met de lange donkere tonkabonen vanwege hun schoonheid en de warme zoete en bedwelmende parfum die ze uitademen. Tegenwoordig heeft deze boon, die ooit eens werd gebruikt om duistere schoonheden van stammen te verfraaien de planeet veroverd, en staat bekend als de Braziliaanse vanille.  Nu kunnen dankzij de tonkaboon, nieuwe verhalen uit het woud worden verteld; verhalen van conserveren die vertrouwen op de duurzame economische waarde van onze natuurlijke erfenis.

tonka bonen uit Amazonia