Wilde cacao, bewaker van het regenwoud

Wilde cacao uit Amazonia

Iedereen kent wel de verhalen waarin cacao buitenlandse koninginnen en aristocraten verrukte met haar ongeëvenaarde smaak. Nu is het tijd om te vertellen dat cacao op de lijst van soorten staat welke enorme stukken grond van het Amazonegebied heeft gered van de bijl van de houthakker aangezien het zijn gewicht in goud waard was toen winningsindustrieën als het toppunt van vooruitgang werden gezien. In die tijd vereiste het cultiveren van cacao een strenge conservatie van de natuurlijke jungle-omgeving, aangezien de waardevolle vrucht alleen kon groeien in de schaduw van hoge bomen. Methoden voor het ontwikkelen van cacao als monocultuur waren nog niet ontwikkeld, en toen deze er uit eindelijk kwamen, werden ze toegepast in andere regio’s dan het Amazonegebied. 

In tegenstelling tot vroeger tijden, halen we nu voordeel uit vrijwel elk onderdeel van de vrucht. Bovendien is het gehele proces tegenwoordig veel milieuvriendelijker dan het vroeger was. En zo werd cacao weer zijn gewicht in goud waard en nam het de rol aan van beschermer van het regenwoud, ondersteunt door andere planten in het Amazonegebied, en ook door producenten en consumenten die zich veel meer bewust zijn dan vorige generaties en veel meer aandacht besteden aan wat het regenwoud hen verteld.

De witte pulp bevat grondstoffen voor sappen, geleien, verfijnde distillaten, wijn, azijn, siroop voor zoetwaren, ijs, snoep en heel veel ander eten. De boombast of de schil (van de vrucht) is niet alleen een bron van biogas en organische meststof, het wordt ook gebruik zoals het is, of vermalen tot een poeder als voer voor verschillende dieren, van vee tot vis. Rond 1500 werden cacaozaden gebruikt als valuta in Brazilië. De historicus Pietro Martire D’Anghiera schreef dat “gezegend geld... Dat haar eigenaren beschermt tegen de helse plaag van hebzucht, aangezien het niet lang kan worden opgeborgen noch worden begraven.” Meer dan vijf eeuwen later redt de rijkdom van cacao ons nog steeds, en de cacaoboom leert ons de ware betekenis van rijkdom te doorgronden en appreciëren.

wilde cocoa oogsten